Sculptures

Le martyre de Saint-Sébastien

Donato di Niccolò di Betto Bardi dit Donatello
Florence, vers 1386 - Florence, 1466

Vers 1460, bronze, 26 x 24 cm
Musée italien – Salle des sculptures

Ce petit bas-relief en bronze de Donatello représente Le Martyre de Saint-Sébastien. Condamné par l'empereur Dioclétien à être percé de flèches pour s'être converti au christianisme, le saint est ici ligoté à une colonne. L'extension de son corps fait saillir, sous un modelé lisse, les muscles des bras et du torse ainsi que les côtes. A droite, deux archers bandent leurs arcs, tandis qu’à l’arrière plan, un ange vêtu d'une longue draperie tient la palme du martyre.
Sur le fond nu, Donatello maîtrise l'espace avec peu d'éléments : il indique la perspective grâce à la déformation de la colonne et il suggère la profondeur par la différence d'échelle des personnages.

Cette plaquette de bronze dorée était célèbre avant d’entrer dans la collection d’Edouard André où elle fut immédiatement reconnue comme une œuvre de Donatello, le plus grand sculpteur de la Renaissance italienne. Il réalise, pour la basilique de Padoue, des bas-reliefs sur lesquels il simule la perspective et la profondeur des plans en utilisant une épaisseur de quelques millimètres seulement. Les mêmes moyens sont utilisés ici. Mais ce n’est pas la prouesse technique qui surprend le plus mais plutôt le sentiment du tragique qu’elle autorise.

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