Peinture française

Portrait du comte Antoine Français de Nantes

Jacques-Louis David
Paris, 1748 - Bruxelles, 1825

1811, huile sur panneau de bois, 114 x 75 cm
Boudoir

Jacques-Louis David a longtemps été reconnu pour ses qualités en tant que peintre d’histoire passant sous silence son talent de portraitiste. Ce ne sera pourtant pas une surprise de rencontrer ce chef-d’œuvre dans la collection Jacquemart-André.
 
Antoine Français de Nantes, révolutionnaire fougueux puis ardent défenseur de Bonaparte, a été anobli par l’Empire. Lorsque Jacques-Louis David fait de lui ce portrait, il vient d’être nommé Grand Officier de la Légion d’honneur. Le peintre a imaginé une composition autour du ruban rouge de la décoration et de la satisfaction béate du comte. Assis de trois quarts, occupant la largeur du panneau, il est vu légèrement de dessous, lui donnant une position dominante. Cette position convient bien à la personnalité du modèle que l’on devine autoritaire et dédaigneux. Son costume, à lui seul un chef-d’œuvre, définit bien l’importance sociale du personnage. David peint avec somptuosité la soie, le velours, les plumes, la dentelle ou les ramages brodés, dans une harmonie glacée de blancs, de bleus, d’argent et d’or. Pour donner plus de vérité à son tableau, il utilise un panneau de bois comme support et non une toile, à la manière des primitifs flamands.
David parvient ici à exprimer la personnalité du modèle comme la grandeur de la société qu’il incarne. Premier peintre de Napoléon, il glorifie, en définitive, l’Empire.

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