DU 19 MARS 2008 AU 24 AOÛT 2008

Afrique Océanie. Chefs-d'oeuvre de la collection Barbier-Mueller

La plus belle collection privée d’art africain et océanien au monde, la collection Barbier-Mueller, a été célébrée au Musée Jacquemart-André à travers ses chefs- d’œuvre les plus rares, rassemblés pour la première fois et à titre exceptionnel, le temps d’un évènement, pour les 100 ans de la collection.

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Les chefs-d’œuvre des arts africains et océaniens

Il s’agit d’un intense moment d’émotion et de découverte de l’art des cultures non occidentales, à travers une centaine d’œuvres uniques, éblouissantes de beauté et de force, caractérisées par une extrême richesse d’origines ethniques, d’époques, d’usages, de styles, de formes et d’inspirations. L’exposition présentait un remarquable éventail de visages et de corps sculptés (statues, masques, totems, coiffes, cimiers, sceptres…), aux expressions variées et énigmatiques, aux dimensions parfois imposantes. Les pièces exposées, tel le « sceptre au cavalier » du Nigeria daté du XIIème siècle, n’ont, pour la plupart, aucun équivalent référencé dans le monde.
Ces chefs-d’œuvre témoignent de la virtuosité créatrice et de la maîtrise technique des populations d’Afrique et d’Océanie dès le IXème siècle avant J.-C. Ils célèbrent également le parcours éclairé de trois générations de collectionneurs.

Un rassemblement inédit

Les œuvres majeures et les pièces inédites de la collection Barbier-Mueller ne se sont jusqu’alors jamais côtoyées au sein d’une exposition célébrant tant leur beauté que leur histoire : Jean Paul Barbier-Mueller n’a jamais accepté de se dessaisir, même temporairement, de l’ensemble des chefs-d’œuvre de sa collection. À l’occasion de cet anniversaire familial et après le succès de l'exposition "L’Homme et ses masques" au Musée Jacquemart-André, il a accepté de les rassembler, pour la première fois, le temps d’un grand événement. L’exposition fut l’occasion de découvrir des œuvres qui, par leur beauté et leur sens, s’éclairent mutuellement, et offrent au visiteur, néophyte ou passionné, l’occasion d’un voyage unique au cœur des Arts d’Afrique et d’Océanie, organisé en grandes sections géographiques.

 

Les cent ans de la collection : trois générations de passionnés

Constituée par trois générations de passionnés, cette collection familiale unique voit le jour en 1907, lorsque Josef Mueller, âgé de 20 ans, achète au peintre Cuno Amiet La Jeune Fille à la capucine. Très vite, la collection de Josef Mueller s’étoffe et se diversifie. Son attrait pour les arts africains et océaniens l’incite à acquérir, au début des années vingt, des pièces considérées aujourd’hui comme des chefs-d’œuvre. Sa fille Monique et son gendre Jean Paul Barbier-Mueller héritent de cette passion pour les arts non occidentaux et ouvrent successivement le musée Barbier-Mueller de Genève en 1977 puis celui de Barcelone en 1997. Leurs fils représentent aujourd’hui la troisième génération de collectionneurs pour laquelle les Arts d’Afrique, d’Océanie et d’Asie constituent un aspect essentiel des collections familiales.